JR, LE ROBIN DES BOIS DE LA PHOTO ?


Toutes les images sont de JR-ART.net
 
L’art peut-il sauver le monde ? C’est par cette question aussi vaste soit-elle, que l’artiste français JR a commencé ses tags, ses photos et ses collages dès l’âge de 14 ans. Beau livre publié chez Phaidon, exposition dans la charmante galerie parisienne Perrotin, JR fait l’actu à sa façon.
 
> Le portrait comme base de travail
 
Tout commence dans la rue pour JR où, avec des copains, ils s’amusent à taguer les murs. Un J, un R, embrassés l’un dans l’autre, une exposition de rue éphémère, mystérieuse, pour se faire la main – et quelques fois la malle. Et surprise, JR trouve dans le métro à Paris un appareil photo. Il l’utilise pour prendre les premiers portraits d’une longue série, aux Bosquets à Clichy Montfermeil en 2004. Même si à première vue, et comme il l’a déjà dit, son expo à lui, “c’est la rue”, JR prend goût à montrer des visages de jeunes, d’une génération, d’habitants. Des hommes et puis des femmes aussi, des femmes qui deviennent les héroïnes affichées au grand jour d’une actualité les délaissant, les repoussant au profit de l’homme. Par des collages de photos prises sous la forme de portraits souvent exagérés, grossis, grimacés, JR s’aventure à montrer ce que l’on cache, voire celles que l’on cache. L’initiative est intéressante et elle va vite attirer l’œil d’amateurs d’art et de nous autre, spectateurs de rue.
 
“Avec une balle, vous pouvez atteindre un homme ; avec une photo, vous en atteignez cent”


 
 > L’oncle bienveillant d’une génération selfie
 
Son arme, c’est l’image. Parfois à outrance, recouvrant des ponts, des bâtiments abîmés par la guerre, les affrontements, les combats, des monuments historiques, des rues très passantes ou bien au contraire, oubliées. Sa force, c’est son intérêt toujours plus grandissant pour les voyages et le parcours, à coup de collages, de maux toujours plus grands. Ce qui étonne, à la lecture de ce beau livre chez Phaidon racontant sa vie par étapes chronologiques, c’est l’hyperactivité de JR. Toujours plus grands, ses projets sont porteurs de sens, d’engagement, de regards sur nos sociétés et ses douleurs, ses sensibilités. JR voyage à Bethléem et s’intéresse au problème entre Israël et la Palestine. JR s’aventure au Libéria, en Allemagne, en Sicile sur l’île de Lampedusa, visite Haïti, la Turquie, les États-Unis sans limite et toujours en placardant autant qu’il le peut des visages d’individus qui ont quelque chose à montrer. En l’occurrence, eux-mêmes. Ce tout image qui peut énerver certains fait aussi plaisir à cette génération selfie où l’on prend goût à se prendre en photo, voire s’exposer. Peut-être la clé du succès de JR, avoir compris assez tôt que l’image dit bien plus parfois que les mots.
 
“Mon souhait : utiliser l’art pour retourner le monde.”, JR en 2011




 
> Artiste nouvelle génération
 
À travers ce beau livre que l’on parcourt jusqu’à sa dernière session photo avec le New York City Ballet ou celle avec les danseurs de l’Opéra de Paris, mais aussi l’exposition, le compte Instagram de JR et son hyper présence sur les internets, ses vidéos, ses films – la beauté de l’image et de l’idée dans son court métrage « Les Bosquets » où deux danseurs s’expriment pas à pas dans la cité témoigne d’un don pour montrer même par l’image animée -  on découvre en JR l’image même de l’artiste bien dans son temps, son époque, sans frontière. Saurez-vous prendre le même plaisir à le regarder ? À regarder ses œuvres ? En y faisant gaffe, elles sont partout.
 
 

> JR, L’art peut-il changer le monde ?
Chez Phaidon, disponible depuis le 10 septembre 2015 (49,95 euros).
 
Exposition DECADE, Portrait d’une génération
à la Galerie Perrotin, 76 rue de Turenne, 75003 Paris (jusqu’au 17 octobre, du mardi au samedi de 11h à 19h, entrée libre).
 
Compte Instagram JR : https://instagram.com/jr/
 
Stéphanie Chermont

Stéphanie, Journaliste culture, 30 ans, Paris
Une lubie ? Les petits carnets
Une chanson ? How soon is now, The Smiths
Un aliment ? L'avocat
Un endroit ? Une salle obscure
Une devise ? Let's Dance !
>https://twitter.com/StephChermont

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