CARTE POSTALE : DENVER

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Illustration, Lisa Favreau

Il y a quelques jours Selah Sue tweetait cela :



 
Ça tombe bien, Paulette a fait une virée de l’autre côté de l’Atlantique cet été. Direction le centre-ouest américain, en plein cœur des Rocky Mountains.
Première escale, l’aéroport international de Denver qui sous ces airs de grands chapiteaux blancs, nous accueille chaleureusement avec presque 40 degrés au compteur…  Nous voici lancés dans l’American dream, et dans la conquête de l’ouest.
 

 
L’état du Colorado cache en effet de grandes histoires, en passant par les tribus amérindiennes (comme les Apaches et les Cheyennes), les historiques mines de Golden, les aventures du cow boy Buffalo Bill, les gigantesques grizzly et buffalo, et bien sûr, le grand fleuve Colorado qui traverse dans toute sa largeur les Etats-Unis avec plus de 2 300 km.


 
Oui nous sommes bien en Amérique avec ses larges et infinis routes, les 4x4 qui dominent le freeway, les montagnes qui encerclent la ville, et des enseignes McDonald’s, Taco Bell et Burger King tous les 100 mètres… Nous ne nous sommes pas trompés de lieu.


 
Une vue impressionnante s’offre à nous lorsque nous atteignons le centre-ville, plus communément appelé DownTown.


 
Un paysage éclectique. De grands buildings, dont les tours jumelles locales, accompagnés des grandes infrastructures sportives, comme le Pepsi Center (basketball – Nuggets), l’Invesco Field (football américain – Broncos) ou encore le Coors Field (baseball – Colorado Rockies) et enfin notre première destination, le parc d’attraction Six Flags Elitch Garden.


 
Après 10 heures de vol, il faut se détendre et quoi de mieux qu’une journée piscine mixée à l’adrénaline des montagnes russes ! La journée se termine en beauté avec un peu de shopping et la visite d’un des plus grands mall de l’état, Park Meadows. On y tombe amoureuse du cadre et surtout des enseignes que l’on ne trouve pas en France. Et puis, sans se mentir, faire du shopping aux USA c’est aussi avoir une belle exclusivité des collections à des prix imbattables.
Deuxième escale, nous quittons la ville, direction la nature, l’air frais et les montagnes. En une semaine nous avons traversé l’Etat à la recherche des bijoux locaux.


 
Première étape : Red Rocks Amphitheater, la Mecque de la musique américaine. Grand amphithéâtre à l’air libre construit en plein cœur des roches rouges. De grands noms y ont joué et enregistré de grands lives comme The Beatles, U2, Daft Punk, Carlos Santana, Bob Dylan, Coldplay, Bjork ou encore Rodrigo y Gabriela.


 
Deuxième étape : virée à The Garden of the Gods, grand parc naturel connu pour être le temple de l’escalade, de la randonnée, du VTT mais aussi des promenades à cheval. De quoi se faire un bon petit week-end sportif entre amis et en famille.


 
Troisième étape : on s’enfonce dans la nature et on s’aventure au Royal Gorge Bridge, grand pont suspendu qui surplombe la rivière Arkansas. Il s’agit de l’un des plus hauts ponts du monde avec une hauteur maximum de 291 mètres. Je confirme on a bel et bien le souffle coupé lorsqu’on le traverse et encore plus lorsqu’on prend l’option ballade en hélicoptère.


 
Quatrième étape : retour en enfance lorsqu’on découvre le Cheyenne Moutain Zoo en plein cœur des montagnes. On y découvre plus de 750 espèces dont, pour la première fois, des girafes ! Mais aussi des éléphants, de grands cerfs, des kangourous, des pumas, des grizzly et des tigres. Confession : il n’y a vraiment pas d’âge pour faire une virée au zoo…


 
Notre voyage se termine par une journée détente dans la ville de Boulder. Nous y croisons de grandes supportrices du président Obama, comme un nombre impressionnant d’artistes de rues et de performers live, enfin nous sommes touchées par la joie et l’énergie des américains, qui se lâchent devant un concert de rock-jazz organisé hebdomadairement par la ville.


En conclusion, un road trip dans le Colorado totalement dépaysant et ressourçant que l’on vous conseille fortement.


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